每一支优质的雪茄,都是自然与人文的艺术。因此,我们在欣赏一支雪茄时,还是要具备一点关于雪茄背后的知识。雪茄烟叶除了繁琐的种植过程外,对于烟叶的前期处理工艺才是影响雪茄原料好坏的关键。

一、晒烟

雪茄

在对烟叶进行收割以后,烟叶会被运送到专业的晒烟仓库中,仓库一般为东西朝向,两边不设围墙,这样烟叶在上午和下午都能晒到太阳,才能更好的晒干和卷曲。

新鲜的烟叶一般会被穿在一条麻绳上,大约100片烟叶穿成一线,然后高高的挂在仓库的木屋顶下。等晾晒风干45-60天后烟叶变干变黄,它们就需要被从仓库运走,并被按不同部位的烟叶类别扎成捆。

经过这个阶段的处理后,一般家庭或农场就没有对烟叶进一步的处理能力了,这时候就需要烟草公司来对烟叶做进一步的处理。

二、烟叶发酵

下一阶段需要对烟叶进行两次发酵处理。发酵可以让烟叶的酸味、焦油和尼古丁减少,这就是为什么雪茄比卷烟抽起来更柔和的原因之一;另一个原因是在醇化过程中,烟叶一直被不断地挑选和分级,这样才能保证用到优质雪茄里的都是最好的烟叶。卷烟里一般用的都是等级低一些,没有被精心调制过的烟叶,就和机制雪茄一样,使用的是烟叶的部分碎叶,而不是整片的雪茄烟叶。

从晾晒仓库运到发酵房后,烟叶被堆成1米高的烟叶堆并用粗麻布盖上,烟叶里的水分刺激了烟叶的发酵,35至40天后烟叶都会呈现出统一的棕色。然后烟叶被放入有棕榈树叶的方形箱子里再送去分级房,在那里工人们按照烟叶的颜色、形状和结构进行分级筛选。被压平后,茄芯烟叶会被精细地剥离掉叶干和叶脉。为了处理方便,烟叶都会被加湿一点,通常用水给尚好的茄衣烟叶加湿,国际上流行的做法是用鸡尾酒的水或烟草枝干做的汁水给茄芯烟叶加湿。每一片烟叶都会被筛选和分级,破损的烟叶就降级给卷烟、茄芯或者机制雪茄使用。

在烟叶加湿、筛选和分级后,烟叶被放入暗室里,堆成近2米高的烟堆,开始了第二次的发酵。在每一堆的中间都有一个木质的箱子,箱子里插了一个温度计来测量烟堆中部的温度,如果温度超过了43℃,烟堆就会被打开,让外部的烟叶也能均匀地进行发酵。第二次发酵以后,烟叶变得很平坦,然后被打包成方形的一捆一捆的。最终,烟叶就可以被运往雪茄工厂了,但到了工厂,烟叶还可能被置于温湿度适宜的仓库,储存最长2年的时间让烟叶尽情的醇化。一些比较顶级的雪茄,比如说长城雪茄,在烟叶使用前还会再进行一次发酵。

三、精选的烟叶

在烟叶可以被用于制作雪茄之前,已经在地球上最滋养的地方被温柔相待了,一支雪茄之所以比较贵也是因为雪茄制作需要花费大量的精力与时间,你也能渐渐明白为什么雪茄总是和名贵好酒、白兰地、单一麦芽这些让人愉悦的产品相提并论了。